Speakeasy: los bares ocultos de Nueva York

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Speakeasy: los bares ocultos de Nueva York

Sumérgete en la América de la prohibición de principios de siglo. Fúndete en los bares de Nueva York aún ocultos que mantienen esa atmósfera fascinante de gánsteres y licores de contrabando. Te presentamos los mejores speakeasy de la ciudad.

¿Has oído hablar de los speakeasy? Casi todas las ciudades tienen uno, pero Nueva York es la cuna de estos bares secretos a los que muy pocos tienen acceso. A principios del siglo XX, en plena Ley Seca -la polémica medida que impedía la elaboración y consumo de bebidas-, los establecimientos buscaron la forma de esconderse de la Ley sin renunciar a su clientela.

A pesar de que la prohibición terminó, aquellos bares mantuvieron su esencia y aún hoy es posible encontrar bares speakeasy a puerta cerrada cuya entrada no es discriminatoria, pero solo se puede acceder a ellos si se tiene la contraseña o la dirección. Si ya has visto los principales monumentos de la ciudad de los rascacielos, una buena opción es iniciar un tour por sus bares clandestinos.

”¡Hablad con calma!”

En realidad, el termino speakeasy se usó por primera vez en Pensilvania en 1888, casi tres décadas antes de la Ley Seca. Por aquel entonces, el estado había aumentado los impuestos que debían pagar los bares en un 900 por ciento. Una cifra tan alta que muchos optaron por abrir locales ilegales.

Según cuentan los cronistas, Kate Hester, una mujer que dirigía un bar ilegal a las afueras de Pittsburg, ante el miedo de que el ruido pudiera alertar de su actividad, advertía a sus clientes diciendo speak easy, boys!”, lo que quiere decir “hablad con calma”.

Posteriormente, el término se recuperó en los tiempos de la Ley Seca, cuando proliferaron también este tipo de locales. Aquellos bares que imaginamos llenos de humo, oscuros, situados en sótanos, regentados por hombres con sombreros de Borsalino, traje de rayas y zapatos de charol blanco y negro.

Una imagen nada descabellada si tenemos en cuenta que la mayoría estaban dirigidos por la mafia, que era la que manejaba el tráfico de alcohol. Uno de ellos, el más famoso, era Al Capone. Se dice que su bar (el Green Mill Lounge de Chicago), al que acudían gánsteres, estrellas de cine y músicos de jazz para brindar con champán y Martinis, contaba con túneles secretos para escapar de la policía en caso de ser descubiertos.

Además, el mafioso tenía la costumbre de sentarse siempre en el mismo lugar, al final del bar, de frente a la puerta, para ver si el que entraba por la puerta era amigo o policía. Cualquier precaución era poca.

Scott Fitzgerald retrata muy bien aquellos controvertidos años veinte en su libro The Great Gatsby (que también cuenta con su adaptación al cine), cuyo argumento gira en torno a la prohibición de alcohol y al mercado negro, desde los productores ilegales denominados moonshiners, hasta los distribuidores, conocidos como bootleggers, para llegar finalmente a los speakeasy de Nueva York.

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2019-03-18T19:02:02+02:007 marzo, 2019|

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