Muere Muhammad Ali, la leyenda del boxeo

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Muere Muhammad Ali, la leyenda del boxeo

El mundo de boxeo se tiñe de luto con la muerte de uno de los mayores deportistas del siglo XX: Muhammad Ali. Un hombre que supo reinventarse a sí mismo y que, más allá del ring, reflejó como pocos los […]

El mundo de boxeo se tiñe de luto con la muerte de uno de los mayores deportistas del siglo XX: Muhammad Ali. Un hombre que supo reinventarse a sí mismo y que, más allá del ring, reflejó como pocos los traumas y conflictos de los Estados Unidos de su época.

Además de por su imbatible habilidad boxística, Muhammad Ali destacó por una prodigiosa fluidez verbal fuera del cuadrilátero, lo que le llevó a trascender dentro y fuera de la escena del deporte. “Flota como mariposa, pica como abeja; sus manos no pueden golpear lo que sus ojos no ven” era el lema del tres veces campeón del mundo de los pesos pesados.

Toda una leyenda al que hoy decimos adiós, tras ser ingresado el pasado jueves por problemas respiratorios en un hospital de Phoenix: “después de 32 años de lucha contra la enfermedad de Parkinson, Muhammad Ali murió a la edad de 74 años” anunciaba la triste noticia el portavoz de la familia Ali, Bob Gunell.

La leyenda del boxeo

Ali ha sido una de las mayores figuras globales de la historia del deporte, hasta el punto de que su nombre ha trascendido como pocos la escena deportiva y, sin duda, como tal será recodado.

En 1978 se convirtió en el primer púgil en ser tres veces campeón del mundo de los pesados. Su primer título fue en 1964 y el segundo, en 1974. Ali se caracterizó por un estilo de boxeo alejado de la técnica tradicional, a pesar de ser un gran conocedor del deporte y de sus oponentes: vertía tanto opiniones claramente irreverentes sobre sus contrincantes, como acertados pronósticos de sus contiendas. Visionario y luchador, seis de sus peleas fueron consideradas como las mejores del año por la revista The Ring, revista especializada en boxeo en Estados Unidos.

Personaje polifacético

Pero Ali no sólo fue uno de los grandes boxeadores de todos los tiempos, sino que también fue un personaje polifacético que combinó el boxeo con la lucha política, la religión e incluso de un sentido del humor muy peculiar: “Yo soy tan rápido que anoche apagué la luz y me metí en la cama antes de que el cuarto estuviera oscuro”.

Pero el verdadero auge de Mohamed Ali coincidió con los movimientos sociales para la igualdad racial en Estados Unidos. Al lograr la fama a mediados de los 60, el entonces conocido como Cassius Clay se convirtió en musulmán uniéndose a la Nación del Islam, una rama islámica para afroestadounidenses, y cambió su nombre a Mohamed Ali.

Algunos piensan que fue manipulado por el líder espiritual de los negros musulmanes, pero no cabe duda que Ali inspiró a muchos afroamericanos, presentándoles una imagen positiva a la cual aspirar. Pero la más inquietante penetrante declaración política que hizo fue, sin duda, el negarse a prestar el servicio militar obligatorio e ir a combatir en la Guerra de Vietnam, por lo que fue sentenciado a cinco años de prisión. Consiguió eludir la cárcel, pero perdió el derecho a boxear.

Medio Estados Unidos le detestaba; medio mundo le adoraba. En 1971, el Tribunal Supremo le dio la razón como objetor de conciencia y pudo regresar al cuadrilátero, donde participó y venció en dos de los combates más extravagantes y legendarios de la historia: el Rugido de la selva en Zaire en 1974 contra George Foreman; y, al año siguiente, en Manila contra Joe Frazier. A principios de los ochenta se retiró y poco después los médicos le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson.

Uno de sus médicos declaró que pudo haberla adquirido durante su carrera como boxeador, debido a los golpes recibidos en la cabeza, por lo que no habría sido heredada. Sin embargo, existen opiniones que no admiten que el boxeo sea la causa de su padecimiento.

Pese a todo, Ali tuvo una vida activa en favor de sus organizaciones, se presentó a homenajes a personalidades deportivas y a todo tipo de colectas de beneficencia. Viajó en misiones humanitarias a Líbano, a Cuba, a Afganistán, a Sudáfrica.

Y es que Muhammad Ali fue todo un icono en un país todavía enfermo de racismo, un hombre que creó su identidad, un hombre libre al que hemos visto enfrentarse a una de sus peores luchas de nuestros tiempos: su lucha contra el Parkinson.

Ali se “bajó del cuadrilátero” el pasado viernes a causa de una infección respiratoria, pero con una nueva victoria… ser recordado por siempre en los anales de la historia.

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7 junio, 2016|

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